À descoberta do Parque Natural da Ria Formosa

Canais, ilhas, sapais e bancos de areia estendem-se ao longo de 60 quilómetros entre a Praia do Garrão, em Loulé, e a Praia da Mantarrota, em Vila Real de Santo António, formando o deslumbrante Parque Nacional da Ria Formosa. Desfrute de uns dias no litoral algarvio e descubra os encantos que o belo parque oferece.

txt: v. m.

fotografia de capa: inna


A Ria Formosa é um sapal que se estende pelos concelhos de Loulé, Faro, Olhão, Tavira e Vila Real de Santo António. Trata-se de uma área protegida pelo estatuto de Parque Natural e representa um dos mais bonitos patrimónios naturais do Algarve. É também a mais importante zona húmida do sul de Portugal, e de interesse internacional, ficando separada do mar por um cordão de ilhas-barreira, constituído por cinco ilhas e duas penínsulas (Ancão, Barreta ou Deserta, Culatra, Armona, Tavira, Cabanas e Cacela).
Para bem conhecer a Ria, comece a sua visita pelo Centro de Educação Ambiental de Marim, que lhe indicará os trilhos pedestres mais apropriados aos seus interesses. Se preferir, o Parque também organiza passeios numa barca tradicional antigamente utilizada na pesca do atum.
Além da pesca, a extração de sal e a apanha de moluscos e bivalves são as atividades tradicionais das populações da Ria que, com sabedoria e arte, criaram deliciosas especialidades gastronómicas, como a sopa de peixe ou o arroz de lingueirão.

Paraíso para os amantes do birdwatching

Importante área em termos de aves, é um verdadeiro paraíso para quem gosta de passar horas a admirar e identificar aves. Muitas espécies de aves aquáticas migratórias do norte da Europa passam aqui o inverno ou usam a ria como escala rumo a sul. De entre estas, destacam-se o camão ou galinha-sultana, símbolo do parque, a garça-branca-pequena, as populações de cegonha-branca e o colhereiro, que aqui faz criação. Um destaque especial também para a andorinha-do-mar-anã, que se encontra em decréscimo na Europa, e que nidifica nas dunas e salinas da Ria.  
Além das aves estão identificadas 65 espécies de peixes, que se dividem em sedentárias, ocasionais e as migradoras-colonizadoras. De setembro a abril, a empresa Algarve Wow (tel. 289 397 268) promove passeios de barco com a duração de cerca de duas horas, para a observação de aves.


COLÉGIO CHARM HOUSE
Um antigo deu origem a este refúgio de luxo em pleno centro histórico de Tavira. Outrora, o charmoso edifício setecentista serviu de residência ao cozinheiro do rei D. João V e mais recentemente foi colégio masculino, daí o nome do hotel. Mas, por ironia, todos os quartos e suítes da ala antiga têm nomes femininos, como Amélia, Ester ou Piedade, e decoração a condizer, que recria a atmosfera de uma antiga escola de meninas. Já os quartos da parte nova evocam raízes étnicas e destinos exóticos, como Marraquexe, Índia ou Amazónia, apresentando cores quentes e peças trazidas de muitas viagens. Na antiga capela existem mais dois quartos, com os sugestivos nomes de Francisco e Gabriel e apontamentos religiosos na decoração, como imagens de anjos, cruzes e até altares. As refeições são servidas no restaurante, com pratos assinados pelo chef Robson Becker.


PENSÃO AGRICOLA
Construída há mais de 100 anos, esta pequena quinta rural deu poiso e sustento a uma família até 1970, altura em que as portas e as janelas se fecharam para uma clausura de 40 anos. Mas as memórias não se perderam porque muitos móveis, fotografias, roupas e outros objetos foram resgatados para a nova vida da casa, emprestando-lhe ainda mais alma. A paisagem, essa, é a mesma de sempre, feita das laranjeiras, figueiras, amendoeiras e alfarrobeiras que foram resistindo ao passar do tempo. Localizado no barrocal algarvio, a pouca distância da Ria Formosa, o hotel rural oferece seis quartos com pátios privativos, três na casa original e outros tantos numa área nova, de traço contemporâneo, mas com respeito pela arquitetura tradicional da região. No exterior, os hóspedes têm à espera um tanque com água aquecida para que possa ser desfrutado no inverno.


HOSPEDARIA 
Uma antiga taberna e venda de estrada deram lugar a cinco suites acolhedoras e espaçosas, todas com pátios privativos. Durante décadas foi um importante local de troca e venda de produtos agrícolas regionais, mas também um polo dinamizador da vida social das gentes da região, estando ainda bem presente nas memórias dos mais velhos, os “famosos bailes “ da Cumeada. Nas primeiras décadas do século XX foi posto dos correios, local onde existia o único telefone público da região, ficando depois votada ao abandono durante três longas década. Hoje, depois de recuperada, oferece nos espaços comuns um honesty bar e, no exterior, um tanque cuja água está aquecida no inverno, e um solário. A pedido usufrua de um relaxante serviço de massagens.


CASA CÉU CHARMING GUEST-HOUSE
Elegante refúgio com quatro quartos com nomes de árvores tipicamente algarvias: laranjeiras, alfarrobeiras, amendoeiras e figueiras. No piso térreo em formato loft, existe uma cozinha social e sala de refeições, uma concept store com produtos da região e uma adega construída no que teria sido um sistema de cisternas. Na típica açoteia algarvia existe um honesty bar onde se fazem workshops de show cooking, de caligrafia, provas de vinhos e aulas de ioga. Também daqui se assiste a um espetáculo visual memorável, que conjuga o casario branco da cidade e os incríveis jogos de cor do por do sol algarvio. Piqueniques nas ilhas da Ria Formosa e passeios de cavalo na maré baixa são providenciados pela Casa Céus Charming Guest House, que também disponibiliza bicicletas para passeios pelas ruas de Olhão.


QUINTA DOS PERFUMES
Integrada no Parque Natural da Ria Formosa, a Quinta dos Perfumes começou por ser, nos anos 50, uma fábrica de destilação de malvas para a produção de essências. Com a desativação da fábrica nos anos 70, a quinta foi adquirida pelos atuais proprietários que ali plantaram várias castas de vinha destinadas à produção de vinhos de mesa. Por volta do ano dois mil a segunda geração da família optou por transformar os 40 hectares da cultura existente num pomar de citrinos. É já na terceira geração que se cria a unidade hoteleira, que abriu portas ao público em 2013, com quatro tipologias diferentes: deluxe, com vista para jardim e o mar; terrace, com terraço privativo; estúdio com kitchenette; e duplo. No meio do laranjal existe uma apetecível piscina de água salgada. No rooftop avista-se o laranjal a perder de vista, o mar e a serra algarvia.

DORMIR
Colégio Charm House
Morada:
 Rua Chefe António Afonso, 1, Tavira
Tel.: 912 061 961
Preço: Desde 140€/noite

Pensão Agrícola
Morada:
 Sítio do Valongo, Conceição de Tavira, Tavira
Tel.: 917 782 189
Preço: Desde 150€/noite

Hospedaria
Morada:
 Sítio da Cumeada, Conceição de Tavira 
Tel.: 917 782 189 
Preço: Desde 170€/noite

Casa Céu Charming Guest-House
Morada:
 Rua da Liberdade, 1A, Olhão
Tel.: 938 388 498
Preço: Desde 105€/noite

Quinta dos Perfumes
Morada:
 Quinta Dos Perfumes, Freguesia da Conceição de Tavira, Tavira
Tel.: 281 327 23
Preço: Desde 165€

COMER
Come na Gaveta Gastrobar
Morada:
 Avenida Dr. Mateus Teixeira de Azevedo, 36, Tavira
Tel.: 926 677 879
Preço médio: 25€

Marisqueira Os Fialhos
Morada:
 Sítio do Pinheiro, Luz de Tavira, Tavira
Tel.: 281 961 222
Preço médio: 20€

Mósse! Restaurante
Morada:
 Rua de Teófilo Braga, 75, Olhão
Tel.: 928 022 512
Preço médio: 25€

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