Arouca, das Alturas às Águas Bravas. UM DESTINO IMPERDÍVEL!

A viagem promete e não apenas pela maior ponte pedonal do mundo. Entre boa comida , desporto aventura e repastos de produtos da terra, um roteiro por Arouca não desilude, mesmo no inverno.

Texto de Ana Patrícia Cardoso

Portugal está repleto de paisagens bonitas, seja serra ou mar, planícies a perder de vista ou cidades pitorescas.
No entanto, em poucos lugares a beleza se conjuga com a História e a aventura dá lugar ao inesperado como em Arouca, no distrito de Aveiro. Com tanto por descobrir nesta região, o destaque vai para o Arouca Geopark, reconhecido pela UNESCO como Património Geológico da Humanidade, que atrai visitantes de longe e tem
arrecadado prémios internacionais. Na 28ª edição dos World Travel Awards, a Ponte 516 Arouca foi distinguida com o galardão de “Europe’s Leading Tourist Attraction Development Project 2021” e os Passadiços do Paiva levaram para a casa o prémio de “Europe’s Leading Tourism Development Project 2021”. Quando se caminha por estas vistas percebe se porque o mundo não lhe fica indiferente. São 328 quilómetros quadrados que concentram 41 locais de interesse geológico classificados, sobretudo nas serras da Freita e da Arada, integradas no Maciço da Gralheira. Por aqui, o passado deixou a sua marca e ainda se encontram vestígios da exploração mineira de volfrâmio, o chamado “ouro negro”, usado para produzir material bélico durante as duas guerras mundiais. Mas as emoções mais fortes estão guardadas para a maior ponte pedonal do mundo.
Com 516 metros de comprimento e 175 metros de altura, a Ponte 516 Arouca, que liga as freguesias de Alvarenga e Canelas/Espiunca, é paragem obrigatória e merece um passeio com tempo.

Inaugurada em 2021, tem lotação limitada e o bilhete pode ser comprado com antecedência online. Uma paisagem que conquista até quem sofre de vertigens, com a garganta do Paiva ou a Cascata das Aguieiras como pano de fundo. O passeio que assenta bem com todas as estações do ano, do calor verdejante dos meses de verão, ao misticismo do nevoeiro dos meses mais frios. Também existe a possibilidade de fazer o trajeto acompanhado e a Just Come Coutryside & Adventure Tours tem várias opções para toda a família.
Esta empresa é especializada no território do Arouca Geopark, e oferece todo o tipo de experiências, das alturas às águas bravas. Por terra, os vários pacotes podem incluir um passei de jeep pelas aldeias serranas, em busca dos melhores geossítios, com piquenique de produtos locais e guia incluídos (desde 50 euros por pessoa), ou caminhadas a partir de uma aldeia pitoresca de xisto, num dos vales mais profundos da Serra da Arada, com um rebanho comunitário com mais de 600 cabras, juntamente com um pastor (a partir de 35 euros por pessoa). O difícil é escolher.

Quintãs Farm Houses

Depois de um dia de descoberta, a paragem para repor energias faz-se num lugar inesperado.

As Quintãs Farm Houses estão situadas no centro da vila de Arouca, logo a seguir aos Correios. Ali moram, em plena harmonia com a natureza, cerca de 400 animais de 100 espécies diferentes, entre vacas, cavalos, gansos, zebras, gazelas, pavões, galinhas, veados, perús, etc…É uma espécie de zoo de luxo, aliás, alguns destes animais são excedentes de zoológicos e encontraram aqui uma casa para viver em liberdade. O sonho de Jorge Ferreira juntou a paixão pela natureza e pelas viagens e, desde 2017, esta propriedade tornou-se uma referência na região.

Nos seus cinco hectares, há duas penhousouses construídas de raiz, em forma de espigueiro, e um apartamento no rés-do-chão. Ao todo, permitem 12 hóspedes e oferecem todas as comodidades como cozinha equipada, wifi, televisão, ar condicionado ou salamandra. A pensar nos mais pequenos, há mini tratores e galochas para brincadeiras ao ar livre. E porque o frio já se faz sentir, existe um ‘lounge’ exterior com uma grande lareira ao centro, perfeito para convívios de fim de tarde ou conversas que se estendem pela noite dentro. Vale a pena reservar espaço na agenda
para aproveitar a sério e descansar. Até porque ainda há muito por explorar nas redondezas.

Prontos para adrenalina?

Um dia dedicado às aventuras que o rio Paiva tem para oferecer é sinónimo de muita diversão Nos meses de inverno, este é um dos melhores lugares para as atividades de águas bravas, como o rafting, kayaking, caminhadas aquáticas ou canoagem. Palco do FIAB Festival Internacional de Águas Bravas, o Paiva e os seus desníveis entre apertadas gargantas e rochedos representam um dos melhores destinos para desportos radicais A Just Come oferece pacotes para todos os gostos, desde as caminhadas aquáticas com saltos para a água (desde 35 euros
por pessoa) ao river tubing que significa descer o rio numa boia individual, com o auxílio de uma pagaia, numa viagem de três horas 45 euros) Se a ideia é mergulhar de cabeça em família, o Rafting Descoberta (65 euros por pessoa) é a escolha certa. Com troços adequados para quem procura mais emoção e outros que são bem mais calmos e que permitem uma descida em ritmo de passeio, O Rafting Descoberta, é a atividade tanto para aqueles que procuram uma atividade de profundo contacto com a natureza sem grandes emoções como para as famílias ou grupos que incluam crianças a partir dos seis anos”, explica a empresa. Está disponível todo o ano.
Um dia radical pede uma refeição a preceito e nada melhor do que fazer apenas 29 quilómetros até Alvarenga para um repasto generoso No restaurante ‘O Décio’, o grande chamariz continua a ser o bife à moda de Alvarenga, com carne arouquesa D.O.P. Certificada.

Paço de Vilharigues

A barriga está cheia e a noite é passada na tranquilidade do Paço de Vilharigues um pequeno solar do século XVII, junto à torre medieval de Vilharigues Este regresso ao passado é feito no conforto dos nove quartos disponíveis (um para pessoas com mobilidade reduzida), todos com casa de banho privativa, ar condicionado, televisão com 60 canais e cama de casal Mas este turismo de habitação a apenas 10 quilómetros das Termas de S. Pedro do Sul também tem atividades para passar o tempo. É possível aproveitar as mesas de bilhar, matraquilhos, biblioteca ou desfrutar de uma
bebida no bar.

De volta a terra firme, um passeio pela Serra da Freita revela mais segredos do Arouca Geopark. É possível subir até ao Radar Meteorológico de Arouca, a mais de mil metros de altitude, e fazer a paragem na varanda panorâmica Se o tempo ajudar, permite ver desde a Figueira da Foz, até o Grande Porto e chega se ao mar. As fotografias captam a ideia mas não lhe alcançam a beleza. Segue-se uma visita ao Museu das Tribolites que guarda verdadeiras raridades A coleção permanente do espaço tem fósseis de trilobites, que povoavam os oceanos há 500 milhões de anos,
exemplos únicos no mundo Se o passeio lhe abriu o apetite, o melhor é rumar à aldeia de Pedrógão e procurar o restaurante com o mesmo nome Ali, só com marcação, mas vale a pena Carne de raça bovina arouquesa, javali e vitela assada, trutas com molho de escabeche, feijoada de legumes ou migas fazem as delícias de quem por ali passam e a fama já atravessou fronteiras, chegando até às páginas do jornal The Guardian.

Eira dos Canastros

Antes de rumar à grande cidade, ainda há tempo para uma estadia merecida na Eira dos Canastros. A apenas uma hora do Porto, este espaço de turismo rural oferece um encontro único com a natureza. A propriedade é composta por seis quartos, piscina aquecida, banho turco e sauna. De manhã, é aproveitar a vista enquanto se delicia com um pequeno almoço composto por produtos da região.

O fim está próximo mas as memórias perduram. Há melhor desfecho para um fim de semana em família?

Contatos

Quintãs Farm Houses

Morada: Estrada Municipal 501, Km 4
Tel.: 968 671 531
Preço: A partir de 150€ consoante a tipologia do quarto e época do ano.

Paço de Vilharigues

Morada: Rua Cabo da Torres de Arouca, 3
Tel.: 961 528 581
Preço: Desde 60€ consoante a tipologia do quarto e época do ano.

Eira dos Canastros

Morada: Rua do Paçô de Baixo – Sever do Vouga
Tel.: 916 310 424
Preço: Desde 50€ consoante a tipologia do quarto e época do ano.


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